Guida

Akihabara è il quartiere dell’elettronica di Tokyo. Il suo nome è spesso abbreviato in Akiba ed è situato nella zona centrale di Tokyo, a sud del parco di Ueno ed a nord del Palazzo Imperiale. Nei decenni è diventato famoso soprattutto per la quantità di negozi dedicati ai videogiochi, agli anime (i cartoni animati), ai manga (i fumetti), alle carte da collezione ed agli articoli un po più spinti o per maggiorenni, che dir si voglia. Viene, quindi, definita anche il quartiere degli Otaku (ovvero gli appassionati in modo ossessivo di manga e anime), e la cosa è alquanto vera (e lo noterete senza la minima fatica quando sarete sul posto) ma, personalmente, non mi piace come termine; semplicemente la definirei il quartiere per chiunque sia appassionato di anime e manga, senza la necessità di dover sviluppare una fissazione o una psicosi.

La stazione di Akihabara è una delle più trafficate di Tokyo ed è servita sia dalla linea Hibiya della Tokyo Metro, sia dalla JR Yamanote che dallo Tsukuba Express.

Qui potete trovare decine e decine di negozi, dalle catene alle insegne più famose (come Mandarake, Radio Kaikan, Super Potato, Gamers, Don Quijote, Yodobashi Camera, Sofmap, Laox), fino a minuscoli spazi dove è possibile trovare specifiche categorie merceologiche, come le foto delle Idol e dei cantanti J-Pop o le carte da gioco di Yu-Gi-Oh! e dei Pokemon o componentistica elettronica di qualunque tipologia e marca. I prodotti nuovi e quelli usati, di antiquariato o semplicemente da collezione si alternano lungo tutte le stradine che costeggiano ed intersecano la via principale, chiamata Chuo Dori, che tra l’altro la domenica viene chiusa al traffico dalle 13:00 alle 18:00, trasformandosi in un agglomerato di persone in cerca della propria destinazione 🙂

In realtà, negli ultimi anni, i negozi di componentistica elettronica si sono abbastanza ridotti (per lo meno quelli più piccoli), e sono stati sostituiti dai negozi di materiale anime che vendono veramente di tutto, dalle statuine alle capsule di gashapon, dai manga agli artbook, dai DVD agli abiti da cosplay, dai peluche a bambole di ogni tipologia, forma e grandezza, dalle figurine alle carte da gioco, fino al materiale hentai o yaoi. Un collezionista, ad Akihabara, potrebbe avere un infarto per quantità e l’accuratezza di materiale a disposizione e farebbe fatica a ritornare a casa senza adoperare una seconda o terza valigia 😉

Per quanto riguarda il materiale elettronico, è da tener presente che la maggior parte dei componenti, dei cellulari e degli elettrodomestici hanno quasi sempre tensioni e differenze tecniche diverse da quelli utilizzabili in Italia ed in Europa, oltre al fatto che i manuali con le istruzioni sono quasi unicamente in giapponese e la garanzia è valida solo qui. Per cui se volete comprare qualcosa di elettronico, cercate bene i modelli funzionanti anche all’estero, anche perché su questi ultimi potrete usufruire del Tax Free.

Akiba è anche la sede di due famosissimi bar: il Gundam Cafe (un bar dedicato al famoso manga/anime Mobile Suit Gundam, in cui è possibile assaggiare piatti e godere di un allestimento del locale completamente a tema Gundam) e l’AKB48 Cafe and Shop (un ristorante basato sul gruppo di Idol AKB48, molto famose in Giappone. Anche qui i piatti e l’ambientazione è a tema AKB48 ed in più è presente un palco su cui, a rotazione, si esibiscono alcuni dei membri del gruppo).

Il quartiere è anche la sede di un innumerevole quantitativo di Maid Cafè, ovvero bar e caffetterie dove le cameriere servono i clienti vestite in stile vittoriano/francese, gotico o semplicemente in cosplay, intrattengono piccole conversazioni e fanno di tutto per far sentire i clienti come i “padroni di casa“. Troverete tantissime Maids (ovvero le ragazze che fanno le cameriere) lungo le strade di Akihabara che distribuiscono volantini e vi invitano ad andare nei loro rispettivi Maid Cafè. Io, sinceramente, non ci sono mai andato ma l’esperienza deve essere interessante, lo proverò sicuramente in uno dei miei prossimi viaggi!

 

Mappa, come arrivarci

Akihabara è raggiungibile in vari modi, sia a piedi (20 minuti dalla Tokyo Station o 15 minuti dal Parco di Ueno) che con le linee ferroviarie e della metro, come:

  • La linea della Tokyo Metro Hibiya
  • La linea della JR Yamanote
  • La linea della JR Keihin-Tōhoku
  • La linea della JR Chūō-Sōbu
  • La linea ferroviaria Tsukuba Express
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